Arthur Okun z Brookings Institution – otec indexu biedy

V týchto dňoch celosvetových ekonomických otrasov sa veľa hovorí o indexe biedy – ktorý sa vypočítava sčítaním miery nezamestnanosti a ročnej miery inflácie.

Index biedy vynašiel ekonóm Arthur Okun v 70-tych rokoch minulého storočia, keď bol učencom v Brookings Institution. Predtým pôsobil ako člen Rady ekonomických poradcov prezidenta Lyndona B. Johnsona a profesor na Yale.

Načasovanie vynálezu pojmu index biedy nebolo náhodné. V 70-tych rokoch 20. storočia trpeli Spojené štáty – a vlastne aj väčšina zvyšku sveta – vysokou infláciou a vysokou nezamestnanosťou.



Situácia sa nazývala stag-flation. Bolo to spôsobené predovšetkým bojkotom OPEC na dodávkach ropy z Blízkeho východu do Spojených štátov a iných západných krajín ako odveta za americkú pomoc Izraelu počas Jomkipurskej vojny.

Ropné embargo zdvihlo ceny a spomalilo ekonomický rast.

Uprostred tejto série vzájomne prepojeného vývoja sa akciový trh zrútil, ako sa to stalo počas súčasnej krízy.

Počas vlády Richarda Nixona (1969-74) index biedy vzrástol až na 13,61.

Vrchol počas prezidentovania Geralda R. Forda (1974-77) bol 19.9. a bol hlavným faktorom jeho porážky v prezidentských voľbách v roku 1976.

Počas prezidentovania Jimmyho Cartera (1977-1981) index biedy dosiahol 21,98 a bol aspoň čiastočne zodpovedný za jeho porážku vo voľbách v roku 1980.

Najnovšia hodnota indexu mizérie je 7,8. Historické hodnotenie prezidentovania Georgea Busha bude nepochybne ovplyvnené vzostupmi a pádmi indexu počas jeho funkčného obdobia.

Počas pobytu v Brookings Arthur Okun preskúmal rôzne aspekty svojho vynálezu indexu nešťastia v niekoľkých knihách, vrátane: Curing Chronic Inflation (1978), Ceny a množstvá, makroekonomická analýza (1981), Politická ekonómia prosperity (1970) a Rovnosť a efektívnosť, veľký kompromis (1975).